Tuesday, 11 October 2016

"Bloody Tourists" [OOTD]

Top/потник: ONLY
Shorts/Къси панталони: Terranova
Backpack/Раница: Canterbury/Кентърбъри
Outerwear/Връхна дреха: Imperial
Necklace/Гердан: Norwich/Норич
Shoes/Боти: HUMANIC
Lana Croft... it does have a nice ring to it, doesn't it?
I must have been about eight years old, maybe even less, when my parents bought Tomb Raider for my PlayStation. In any case, I was below the recommended age and it definitely showed, seeing as my mother and sister ended up passing most of the game for me, my only real achievement being defeating the Giant Atlantian entirely on my own. Still, that didn't stop me from admiring the badarse heroine and attempting to manoeuvre and climb obstacles like her, much to the displeasure of any adults who might have witnessed those fiascos.

 Nowadays, I am happy with being a simple tourist, but I still receive the occasional flattering comparison to the famed archaeologist. It must be the combination of brown shorts and green tops I love so much, topped with a ponytail or a plait. Lara did not seem too good at adapting to the weather conditions in the first few games, however, so I've taken the liberty of adding another layer of clothing over my tank top - she might not have any trouble with arthritis, but I will definitely suffer in my old age! As for accessories, I doubt Miss Croft would like anything shiny to attract unwanted attention to her, or get in her way whilst she's trying to escape threats, be they human or mythological. A simple necklace on a string and a backpack will suffice, and I'm certain she would not say no to a pair of gloves and a hat, now that the weather is quintessentially autumnal.

So, really, the only difference between us is the fact that I would pet the animals attacking her, rather than pulling any firearms out. Which is probably why I should not try following in her footsteps.

„Лана Крофт“... не звучи никак зле, нали?
Трябва да съм била на осем или дори по-малка, когато родителите ми купиха Tomb Raider за Плейстейшън. При всички случаи бях под възрастта на препоръчителния контрол и определено си пролича - майка ми и сестра ми минаха по-голямата част от играта, в крайна сметка, а единственото мое постижение бе, че съвсем сама победих гиганта от Атлантида. Въпреки това се възхищавах на тази внушителна героиня и правих опити да маневрирам и изкатервам различни препятствия като нея, предизвиквайки недоволство от страна на възрастните свидетели на тези сеири.

 В днешно време ме устройва да бъда обикновен турист, но се случва да ме поласкаят като ме сравнят с прочутата археоложка. Най-вероятно е заради съчетанието на кафяви къси панталони и зелени горнища, което толкова обичам, завършено с коса, вързана на опашка или на плитка коса. Лара, обаче, сякаш не се приспособяваше много добре към температурните обстановки в първите няколко игри, тъй че си позволих да наметна втори слой облекло върху потника си - тя може и да няма проблеми с артрита, но аз определено ще страдам на старини! Що се отнася до аксесоари, надали госпожица Крофт би желала нещо лъскаво да привлича внимание или да й се пречка, докато се опитва да избяга я човешка, я митологична заплаха. Един медальон вързан с връв би бил достатъчен, а сега, след като настана същинското есенно време, сигурно не би отказала една шапка и чифт ръкавици.

Излиза че единствената разлика между нас двете е, че аз бих предпочела да нагушкам животните, които редовно я нападат, наместо да вадя огнестрелни оръжия. А именно затова би било по-добре да не тръгвам по нейните стъпки.

Monday, 3 October 2016

Alive, Aware, in Awe [Belogradchik Rocks, Bulgaria: Photo Diary]

Once again 
Do I behold these steep and lofty cliffs, 
Which on a wild secluded scene impress 
Thoughts of more deep seclusion; and connect 
The landscape with the quiet of the sky.

- William Wordsworth.
"Lines Composed a Few Miles above Tintern Abbey"

Sunday, 28 August 2016

Lle quena i'lambe tel' Eldalie? [OOTD]

 My auburn hair says "Ñoldor" ("Deep Elves"), but my brown-and-green outfit says "Nandor" ("Wood-elves"). I think that, on this one occasion, I will side with a certain non-canonical Mirkwood elf of flaming red hair from the film adaptations of The Hobbit.

The dress you see, a gift from my beloved Gabriella, was simply begging for a waist belt, and those who like showing some leg can feel free to undo a few buttons from the bottom, as I have. However, it also looks good when worn entirely by itself (as the gorgeous Mirella demonstrates here). In the chilly autumn days, I would add a faux leather jacket (black, to match the shoes) and a pair of brown tights to keep my legs from getting chilly.

The necklace I'm wearing is also a gift - one from the mermaids inhabiting the faraway Caribbean Islands. I've yet to see their tropical forests, so unlike the ones I'm used to here, but their hitherto unfamiliar energy still lingers within these stones. One of them, tiger's eye, is a strong stone for protection. It is known to enhance courage and physical strength, as well as to promote balance. As for lava rock, the other type, it is essentially the result of an unstoppable force meeting an immovable object. Logic and paradoxes aside, the strength of earth and the raw passion of fire make for one fine amulet of strength and courage. All in all, a necklace fit for wearing into battle, and helpful during times of drastic change in life.

With all this in mind, the only thing left for you to do is get your hair out of the way, grab your bow and arrows, and venture out in search of danger and adventure. Mayhaps you will chance upon a just king in need of a champion, or a valiant shieldmaiden to match your skill in battle. Regardless of what you might come across on your way, always carry with yourself the words of J. R. R. Tolkien: Not all those who wander are lost.

Lissenen ar' maska'lalaith tenna' lye omentuva.

Кестенявата ми коса казва „Нолдор“ („Елфите от недрата“), но дрехите ми в нюанси на зеленото и кафявото казват „Нандор“ („Горски елфи“). Мисля, че това е от единичните случаи, в които заставам на страната на един определен елф с огнени коси, който се появява във филмовата адаптация на „Хобит“, но не и в оригиналните творби. 

Роклята, която виждате - подарък от любимата ми Габриела - просто плачеше за един колан през кръста, а тези от вас, които обичат да показват малко краче, нека разкопчаят най-долната й част, както аз направих. И все пак знайте, че тази рокля стои чудесно и сама по себе си (което прелестната Мирела доказва тук). През есента, когато дните стават по-хладни, ще наметна едно черно яке от изкуствена кожа (за да е в тон с обувките) и ще добавя кафяв клин, който да топли краката ми.

 Герданът ми също е подарък, от русалките живеещи на далечните Карибски острови. Все още не съм имала възможността да видя техните тропически гори, тъй различни от тези, с които съм свикнала, но доскоро непознатата им сила все още се усеща в тези камъни. Единият вид, тигрово око, е камък за защита. За него се знае, че усилва куража, увеличава физическата сила и подпомага баланса. Другият е вулканичен камък, резултатът от сблъсъка на една всепомитаща сила с непоклатим предмет. Като оставим настрана логиката и парадокса, здравината на земята и суровата страст на огъня са създали един превъзходен медальон за сила и кураж. Като цяло, това е гердан, с който бих се впуснала в битка и който би ми помогнал в тежки моменти и при резки промени в живота.

Накрая остава единствено да си вържете косата, за да не ви пречи, да вземете лъка и стрелите и да тръгнете да търсите приключения и опасности. Може да случите на справедлив крал, комуто трябва шампион, или на смела девойка, чиито умения и сила да са равни на вашите. Независимо какво срещнете по време на странстванията си, винаги помнете думите на Дж. Р. Р. Толкин: „Не всеки, който скита, е изгубен“.

Lissenen ar' maska'lalaith tenna' lye omentuva.

Photos by: My one and only Mi.

Dress / Рокля: C&A
Shoes / Обувки: Blowfish Malibu
Belt / Колан: Ebay
Necklace / Гердан: The Caribbean Isles / Карибските острови

Friday, 19 August 2016

Little Healing Spells IX

 This summer has blessed our little garden with an unseen before amount of lavender, which now adorns my room with the scent of sweet dreams. Rivaling it is only the petrichor outside - the result of an increasing amount of thunderstorms. Autumn is not far now, and you can feel it everywhere, be it the return of pumpkin spice latte advertisements in the cities, or the gossamer strings of gold embelleshing the forests. Now, as our furry neighbours prepare to take out their winter coats once more, and mountain peaks put on their caps of snow, I count down the days before my final breath of summer arrives.

Ten. Nine. Eight...

- Comparing tans with friends.
- Да сравняваш тена си с този на приятели.

- And assuring them that their sunburned cheeks are actually adorable.
- И да ги уверяваш, че изгорелите им бузки всъщност са сладки.

- Overhearing funny stories in the public transport.
- Да дочуеш някоя забавна история в градския транспорт.

- Those summer hits that only last a month, but without which it just wouldn't be the same.
- Онези летни хитове, които се въртят само по един месец, но просто не би било същото без тях.

- Post-festival exhaustion (and satisfaction).
- Умората (и удовлетворението) след фестивал.

- Knowing that you will inevitably run into people you never get to see, but want to.
- Да знаеш, че е неизбежно да попаднеш на някого, когото инак не засичаш, дори да искаш.

- Eagerly awaiting something - be it a roadtrip, a new release from your favourite artist, the new season of a TV series, the start of university, a tattoo, love.
- Да очакваш нещо с нетърпение - било то пътуване, нещо ново от любимата си група, новия сезон на някое телевизионно предаване, да започнеш университет, татуировка, любов.

 Това лято дари нашата малка градинка с невиждано досега количество лавандула, която в момента краси стаята ми с аромат на сладки сънища. Единствен с него се сравнява парфюмът на дъжда, останал от зачестилите гръмотевични бури. Есента е близо и се усеща навсякъде - в градовете, рекламите за Пъмпкин Спайс лате се завръщат, а гората отново е извадила златните си накити. И докато пухкавите ни съседи приготвят зимните си кожухчета, а планините слагат снежни шапки на върховете си, аз отброявам оставащите дни до пристигането на последната ми глътка лято.

Десет. Девет. Осем...

Friday, 12 August 2016

"Wasteland or Wonderland": Delain's "Moonbathers" [Album Review]

Album artwork by Glenn Arthur, source: Delain.
In darkest wings across a pitch-black sky
Death will come for me, but not tonight.

 After prepping us up with a Lunar Prelude, it is time for Delain to release their fifth studio album in a decade: Moonbathers. And it is everything we expected. By "we" I mean long-term fans, of course; new introductions to their sound sometimes find them either 'too metal' or 'too pop' to like straight away, but that is precisely where the peculiarity of Delain's music lies - in their distinctive mix of pop, rock, and symphonic metal. Each of their albums has some sort of theme running through it and none of them are quite alike.

 In Moonbathers, they've opted for a production similar to that of their last album (read more here), yet, musically, it comes closer to their April Rain days. There is also something reminiscent of Nightwish in the sound, though one might struggle to put one's finger on precisely what it is. Either way, one thing you will notice Moonbathers is that nothing sounds 'forced' - neither too hard nor too soft, but a comfortable balance of heavy riffs and ethereal orchestration. To add to this, their vocalist Charlotte Wessels keeps improving with each consecutive album, reaching a new height in this one. One thing is for certain: you are in for something much more varied than you're used to.

 Lyric-wise, Moonbathers is, again, more like The Human Contradiction - the band have long abandoned the elements of fantasy in Lucidity, and they now paint a realistic and somewhat disheartening picture of human nature. Nevertheless, being aware of their influence as songwriters, Charlotte and Martijn are careful not to glorify negativity and they search for the silver lining in everything - something for which the moon has proven to be an excellent metaphor (which Charlotte talks about here).

 The album opens up with Hands of Gold, a duet between Charlotte and Alissa White-Gluz of Arch Enemy - the contrast between their voices is striking, and it works just as well as it did in The Tragedy of the Commons. Following it is The Glory and the Scum, which manages to showcase not only Charlotte's abilities as a singer, but also Timo and Merel's as guitarists. After a powerful track like that, it's time for the catchy Suckerpunch and The Hurricane to give us a breather with a simpler, but no less pleasant concept. Both seem to blend naturally into each other, as the pace gradually slows down to a morbidly sweet ballad: Chrysalis - The Last Breath. Do not be enticed by the beauty of Charlotte's voice, however, for the dynamic Fire With Fire comes in entirely unannounced and teeming with energy. Following it, Pendulum shows no signs of slowing down either. You might get a hint of Where Is the Blood? in it as well. Next in line is Danse Macabre, a feast for the ears for those who fell in love with Delain because of their symphonic and gothic elements. As if their repertoire was not varied enough already, the band have decided to take a huge risk and cover Queen's very Scandal. The result is a surprisingly good piece which in no way struggles to overthrow the legendary original, but merely offers a fresher and equally synth-pop perspective on it. The penultimate track Turn the Lights Out, already familiar to those who have listened to their EP, has us with our heads in the sky from Charlotte's singing, with only the drums and guitars keeping our feet on the ground. Finally, The Monarch comes and gently wakes us from our trance - a fitting outro for an album which commands one's attention for each second of its songs.

 Moonbathers will be reased on the 26th of August. To make 2016 even more amazing, Delain are having their 10 Year Anniversary bash in Amsterdam on the 10th of December, and me and mi amore will be attending the show. As an admirer of both their art and what they present to the world as people, I cannot contain my joy from all of their amazing releases this year and I hope that the path they walk on continues to lead them up.

Genre: rock, symphonic metal;
Recommended if you like: Nemesea, Nightwish, Within Temptation.

 След като ни подготвиха със своята „Лунна прелюдия“ („Lunar Prelude“), най-сетне дойде моментът Delain да пуснат петия си студиен албум за едно десетилетие: „Moonbathers“. И той оправдава всички очаквания. Под „всички“, разбирам тези на закоравелите фенове, разбира се; чулите за първи път тяхната музика понякога я намират или за „твърде поп“, или за „твърде метъл“, че да се влюбят на мига, но именно в това се крият особеностите му - то е специфична смес между поп рок и симфоничен метъл, която само при тях се получава тъй добре. Всеки от албумите им си има собствена тематика и те никога не си приличат съвсем помежду си.

 В „Moonbathers“, те са заложили на сходна продукция с тази на предишния им албум „The Human Contradiction“ (повече за това можете да прочетете тук), но музиката му се приближава повече до дните им на „April Rain“. Има и нещо, навяващо усет за Nightwish в звука, макар да е трудно да се каже точно кое е. При всички случаи, нещо забележително в „Moonbathers“ е, че никога не звучи пресилено - песните нито са нито прекалено „твърди“, нито твърде „меки“, а с лекота балансират между тежки рифове и ефирна оркестрация. Още повече, вокалистката им Шарлът Уесълс се подобрява с всеки следващ албум, като в този достига изцяло нов връх. Едно е сигурно: предстои ви доста по-разнообразен албум, отколкото сте свикнали да чувате от групата.

 Относно текстовете, те отново са по-близки до тези на „The Human Contradiction“ - групата отдавна са изоставили повечето от фантастичните елементи на „Lucidity“, и вече обрисуват реалистична, но и донякъде обезсърчаваща картина на човешката природа. Въпреки това, Шарлът и Мартин ясно съзнават влиянието си като автори и внимават да не величаят отрицателните емоции, като винаги показват, че има светлина в края на тунела. А луната е чудесна метафора за това (както Шарлът споделя тук).

  Откриването на албума става с „Hands of Gold“, дует между Шарлът и Алиса Уайт-Глаз (Arch Enemy), а яркият контраст между гласовете им е също толкова успешен, колкото бе и в „The Human Contradiction“. Следва „The Glory and the Scum“, която демонстрира не само способностите на Шарлът като вокалистка, но и тези на Мерел и Тимо като китаристи. След толкова мощно парче можем да поотдъхнем с натрапчивите „Suckerpunch“ и „The Hurricane“, чиито концепции са по-прости, но не по-малко приятни. Двете някак естествено преливат една в друга и темпото им постепено се забавя докато се слее с една „приветлива“ мрачна балада: „Chrysalis - The Last Breath“. Но не се оставяйте на гласа на Шарлът да ви плени с красотата си, защото динамичната „Fire With Fire“ не чака покана, а встъпва веднага и кипи от енергия. Следва я „Pendulum“, която няма изглед да забави темпото. В нея може да доловите и нотка на „Where Is the Blood?“. По реда си идва и „Danse Macabre“, истинска наслада за сетивата на тези, които са се влюбили в Delain заради симфоничните и готическите им елементи. Сякаш репертоарът им до този момент не им се е сторил достатъчно богат, групата се осмелява да направи кавър на самата „Scandal“ на Queen. Крайният продукт е изненадващо добър: с нищо не се стреми да надвие оригинала, а просто представя една по-свежа, но също толкова synth-pop представа за него. Предпоследната песен „Turn the Lights Out“, с която притежателите на миниалбума им са вече запознати, ни оставя да се реем в небесата с пеенето на Шарлът, а китарите и барабаните единствени ни държат здраво стъпили на земята. Най-накрая идва „The Monarch“ и нежно ни събужда от нашия транс - подходящо заключение на един албум, който успява да задържи вниманието ни върху всяка секунда от песните си.

 „Moonbathers“ излиза официално на 26-ти август. За да направят 2016-та още по-хубава, Delain ще отпразнуват десетата си годишнина в Амстердам на 10-ти декември и аз и аморето ми ще можем да присъстваме на концерта. Като почитателка на творчеството на Delain, както и на това, което те показват на света като хора, не сдържам радостта си от всички чудесни новини едва за една година и им желая да продължават все така да вървят по пътя нагоре.

Жанр: рок, симфоничен метъл;
Препоръчвам, ако харесвате: Nemesea, Nightwish, Within Temptation.

Thursday, 11 August 2016

Singing Unto the Trees: Merrigan's "The Changeling" [Music Recommendation]

Image by Magnus Ulenius

 Merrigan is a mysterious vision you catch only a glimpse of from the corner of your eye, but is no longer there if you look twice. She is the light caress on your shoulder you end up convincing yourself was just the wind. She is both the strange, benevolent being that leads you out of the woods at night, and the reason you were lost in the first place. With a voice as sweet as honey and soft, dreamy acoustics, performed almost entirely by herself, she sings the magical world of our childhoods into existence in her first ever EP The Changeling.

 Have you, perchance, wanted to hear the ballad sung by Denna in The Name of the Wind by Patrick Rothfuss? Merrigan does it absolute justice with Song of Seven Sorrows. Or can you recognise in anyone you know the sylvan soul of a fae child, of which she sings in The Changeling? Even a seemingly innocent song about autumn carries within itself the sadness and the hope we see in Shelley's Ode to the West Wind - for, what is autumn, but a beautiful death, followed by a rebirth?

 I was glad to see that she'd also included an old love of mine - The Troll and the Flower - which lovers of Hans Christian Andersen's fairytales will surely appreciate. Finally, the album ends with my ultimate favourite Viking ballad Sagan om Tveskägg (Tveskaegg's Story), which tells of the battle between a mighty warrior and a fearsome she-dragon... though, if you search carefully through Merrigan's YouTube channel, you will find a slightly different truth to that which the Swedish lyrics suggest.

 Too long did I wait to make this purchase after falling in love with her full-length album Gravedigger's Faire, and I am happy to see (rather, hear) how much Merrigan's music has improved in The Changeling. The lyrics
 are the same fantastic tales she has always woven from her own heart, but the sound is richer and purer. Overall, this album makes me extremely happy and its ethereal nature is enough to put anyone's mind at ease. I will gladly continue to follow this wonderful child of the forest's progresses as a musician.

Genre: folk, alternative folk;
Recommended if you like: Adrian von Ziegler, Erutan, Loreena McKennitt.

 Мериган е необяснимо видение, което зърваш само за миг с периферното си зрение, но изчезва щом се обърнеш. Тя е леко милване по рамото, което си убеден, че е било само вятъра. Тя е странното добронамерено създание, което те извежда от гората нощем, но и причината ти да се загубиш там поначало. С гласа си, сладък като мед, и нежна музика за мечтатели, изпълнена почти изцяло от самата нея, тя изпява наяве магическия свят от детствата ни в първия си миниалбум „The Changeling“ („Смененото дете“).

Да сте искали някога да чуете баладата на Дена от „Името на вятъра“ на Патрик Ротфус? Мериган я изпълнява чудесно в „Song of Seven Sorrows“ („Песен за седем скърби“). А ще разпознаете ли у някого горската душа на едно сменено дете, за което тя пее в „The Changeling“ („Смененото дете“)? Дори една преведно невинна песен за есента носи в себе си печалът и надеждата от „Ода на западния вятър“ на Шели - какво е есента, ако не една красива смърт, от която следва прераждане?

Зарадвах се, когато видях, че е включила една стара моя обич - „The Troll and the Flower“ („Тролът и цветето“), която и вие ще оцените, ако харесвате приказките на Ханс Кристиан Андерсен. Накрая албумът забършва с любимата ми викингска балада „Sagan om Tsveskägg“ („Историята на Твескег“), в която се разказва за битката на могъщ воин срещу страховита драконица... но, ако се заровите по-внимателно из канала на Мериган в Ютуб, ще разкриете малко по-различна истина от тази, изпята на шведски.

Чаках твърде дълго за да закупя този албум, след като се бях влюбила в първия й такъв „Gravedigger's Faire“ („Панаирът на гробаря“) и се радвам да видя (по-скоро да чуя) колко подобрена е музиката на „The Changeling“. Текстовете са същите фантастични истории, които тя винаги разказва от сърце, но звукът е обогатен и изчистен. Като цяло, този албум ме прави невероятно щастлива, а с ефирното си звучене е способен да успокои и най-напрегнатия ум. С радост ще продължа да следя напредъка на това прелестно горско създание като музикант.

Жанр: фолк, алтернативен фолк;
Препоръчвам, ако харесвате: Адриан вон Зиглер, Erutan, Лорийна Макенит.

Monday, 1 August 2016

A Rustle in the Wind... [OOTD]

 A rustle in the wind  reminds us a fairy is near.

 I have never been fond of fake flowers, but I am also careful about when and for what reason I pick real ones. You may rest assured that no daisies were harmed in the making of this outfit post. Besides, neither humans nor the fae folk would have appreciated my making wreaths out of the flora of Sofia University's Botanical Gardens.

 Clearly, I am no pioneer in choosing to wear white in the summer, but this was a personal challenge for me, as this dress is one of the few white items in my wardrobe. I find that, though it welcomes any colour or amount of accessories, it needs very little, for it stands out on its own. I like to complement it with light tones, such as the silver and baby pink of my crystal necklace. Magically, silver is a relatively neutral metal. Rose quartz, on the other hand, is the prime stone of love, both romantic and platonic, kindness, and emotional healing. Carry a heart-shaped rose quartz with you to attract love. If you feel distressed and need to be calmed or reassured, give it a squeeze for as long as you need to.

 As for the shoes, they were plain white flats, the like of which you can find in any shop, but you might know by now that I'd much prefer to go without, especially if there is lush green grass to walk on. Do not go wandering on the asphalt barefoot, though, or you risk your feet getting scorched.

 Lastly, for a little touch of magic, add some glitter or shimmer to your make-up and you are ready for Queen Titania herself to grant you an audience. Well, maybe not, but you are guaranteed to turn a few heads as you pass.
 Изкуствените цветя никога не са ми допадали, но все пак внимавам кога и защо бера истински такива. Бъдете сигурни, че никакви цветя не бяха наранени по време на изработката на този тоалет. А и нито хората, нито феите биха одобрили аз да си правя венци от флората в ботаническата градина на Софийски университет.

 Очевидно не съм първата избрала да носи бяла през лятото, но това бе предизвикателство за мен, тъй като тази рокля е сред малкото бели елементи в гардероба ми. Забелязвам че, макар да приведства всякакви аксесоари, независимо от цвета или количеството им, на бялото не са му необходими много такива, тъй като то се откроява само по себе си. Обичам да го съчетавам със светли тонове, като сребърното и бебешкото розово в кристалния ми гердан. От гледна точка на магията, среброто е сравнително неутрален метал. Розовият кварц, от друга страна, е основният камък на любовта (и платонична, и романтична), добрината и емоционалното лекуване. Носете със себе си розов кварц във формата на сърце, за да привлечете любов. Ако сте напрегнати и имате нужда да се успокоите, или да ви се вдъхне увереност, стискайте го в ръка колкото дълго, колкото ви е нужно.

 Що се отнася до обувките, те бяха обикновени бели пантофки и такива се намират във всеки магазин. Сигурно сте разбрали досега, обаче, че ми е доста по-удобно без тях, особено когато мога да ходя по свежа зелена трева. Само не тръгвайте боси по асфалта, защото рискувате да опарите ходилата си.

 Най-накрая, ако искате да добавите щипка магия, сложете малко брокат или блясък на лицето си и сте готови да получите аудиенция от самата кралица Титания. Е, може би не, но определено ще събирате погледите.

Dress/Рокля: Vero Moda
Flower crown/Венец: Atomic Stitches
Necklace/Гердан: Luminoire